Text © Wernfried Hübschmann

THE FREEZE OF ETERNAL VIOLENCE

On Joey Schmidt-Muller's Triptych "Goya's Shooting of the Insurgents" (2017-18) Hommàge à Goya, three-part, 300x140cm, oil pastel.

Joey Schmidt-Muller has created an eminently political work with the large-scale work "Goya's shooting of the insurgents". Where did you last see and hear such a striking, immediate "scream"? At Werner Tübke, at A.R. Penck maybe, with Munch, of course, with Dix and Grosz. At the same time, the shape of the triptych brings this work, created in 2017-18 by the Swiss artist, close to biblical-emblematic church painting of the late Middle Ages. And third, the historical context is relevant. The recourse over two centuries is not self-evident, the update is not without risk. Ever want to connect to Goya's imagery testifies to courage and the hommage of artistic self-confidence. The implicitly asked question must be: What has changed since then? What did humanity learn? Are we really "further" - or just "later"?

Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828) introduced a novel and shocking point of view into European painting with the painting "The Execution of the Insurgents, May 3, 1808" (painted 1813/14; Prado Madrid): the unreserved, enlightened identification of the observer with the seen, here: the empathic horror of the depicted scene, the summary execution of a group of insurgents against the Napoleonic foreign rule. The painter of "Los Caprichos" and the "Desastres de la guerra" had long ago outgrown his roots in late-feudal culture and the austere Spanish court ceremonial. He had nothing left to lose as an artist. His painting openly expresses solidarity with the freedom fighters and does not save on drasticity and bloody details. In this sense, it is even bolder than the other art historical reference point: Edouard Manet's painting "The Execution of Emperor Maximilian of Mexico", painted 1868/69.

On the one hand, Joey Schmidt-Muller's triptych pays homage to the great Goya and at the same time paraphrases its theme. The decomposition of the image body into three parts leads to a different, fragmented perception. "Too much has happened since then. So in the end there were three pictures to show the cruelty of the war, "remarks Schmidt-Muller. At Goya, the soldiers lower their eyes while firing. In Schmidt-Muller, who takes over the motive quasi-naturalistic, it is the same. The hangmen kill, but they look away, they do not want to see the moment of dying and do not face death. The nightmares will take revenge on them: the sleep of reason gives birth to monsters, even in the minds of the murderers. The innocent-white shirt of the heroic figure facing the volleys will be blood-soaked the next moment. The soldiers do not bear their own act. You will be tormented by "post-traumatic stress disorder" (PTSD). The non-seeing of the soldiers compels us as viewers to all the more intense "look.

The middle panel ("Die Erschießung") shows in Schmidt-Muller the moment before the terrible act. The perpetrators remain faceless. On the ground in front of the soldiers lies a dead child, including an injured, disturbed child soldier. The left panel ("The powerlessness"), which critically incorporates the Swiss cross, confronts us with the suffering of the people. The neighing of a donkey echoes the scene of horror. The right panel ("The Suppression") combines the well-known apple symbol with the Tell myth, even capitalism kills. Freedom, of course, has already fired its arrows. The crucified man's right hand is hinted at, a girl flees - the famous photo from the Vietnam War appears in the picture memory. Joey Schmidt-Muller leaves no way out, his picture of history is pessimistic and completely unsentimental.

Whether from the suffering at the end of purification arises and from the catharsis new clarity, leaves Schmidt-Muller's pain-soaked and at the same time impressive triptych "The Shooting of the Insurgents" open. I can not shake off the idea of confronting it with Max Beckmann's "Resurrection" (1908/09) in a huge, windowless white cube.

© WH 2018


Text © Wernfried Hübschmann

 

DIE FRATZE EWIGER GEWALT

 

Zu Joey Schmidt-Mullers Triptychon „Goyas Erschießung der Aufständischen“ (2017-18) Hommàge à Goya, dreiteilig, 300cmx140cm, Oelkreide.

 

Joey Schmidt-Muller hat mit dem großformatigen Werk „Goyas Erschießung der Aufständischen“ ein eminent politisches Werk geschaffen. Wo hat man einen derart plakativen, unmittelbaren „Schrei“ zuletzt gesehen und gehört? Bei Werner Tübke, bei A.R. Penck vielleicht, bei Munch natürlich, bei Dix und Grosz. Zugleich rückt die Form des Triptychons diese 2017-18 entstandene Arbeit des Schweizer Künstlers in die Nähe biblisch-emblematischer Kirchenmalerei des späten Mittelalters. Und drittens ist der historische Zusammenhang relevant. Der Rückgriff über zwei Jahrhunderte ist nicht selbstverständlich, die Aktualisierung nicht ohne Risiko. Überhaupt an Goyas Bildsprache anschließen zu wollen, zeugt von Mut und die Hommàge von künstlerischem Selbstbewusstsein. Die implizit gestellte Frage muss lauten: Was hat sich verändert seit damals? Was hat die Menschheit gelernt? Sind wir wirklich „weiter“ – oder nur „später“?

 

Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828) hat mit dem Gemälde „Die Erschießung der Aufständischen, 3. Mai 1808“ (gemalt 1813/14; Prado Madrid) einen neuartigen und schockierenden Gesichtspunkt in die europäische Malerei eingeführt: Die rückhaltlose, aufklärerische Identifikation des Betrachters mit dem Gesehenen, hier: das empathische Entsetzen über die dargestellte Szene, die standrechtliche Erschießung einer Gruppe von Aufständischen gegen die napoleonische Fremdherrschaft. Der Maler der „Los Caprichos“ und der „Desastres de la guerra“ war hier seinen Wurzeln in der spätfeudalen Kultur und dem strengen spanischen Hofzeremoniell längst entwachsen. Er hatte als Künstler nichts mehr zu verlieren. Sein Gemälde bekundet offen Solidarität mit den Freiheitskämpfern und spart nicht an Drastik und blutigen Details. In diesem Sinne ist es noch mutiger als der andere kunsthistorische Bezugspunkt: Edouard Manets Gemälde „Die Erschießung Kaiser Maximilians von Mexico“, gemalt 1868/69.

 

Joey Schmidt-Mullers Triptychon erweist dem großen Goya nun einerseits Reverenz und paraphrasiert zugleich dessen Thema. Die Zerlegung des Bildkorpus in drei Teile führt zu einer anderen, fragmentierten Wahrnehmung. „Zuviel ist seither geschehen. So wurden es am Ende drei Bilder, um die Grausamkeit des Krieges aufzeigen“, bemerkt Schmidt-Muller im Gespräch. Bei Goya senken die Soldaten den Blick, während sie feuern. Bei Schmidt-Muller, der das Motiv quasi-naturalistisch übernimmt, ist es ebenso. Die Henker töten, aber sie schauen weg, sie wollen den Moment des Sterbens nicht sehen und dem Tod nicht ins Auge blicken. Die Albträume werden sich an ihnen rächen: der Schlaf der Vernunft gebiert Ungeheuer, auch in den Köpfen der Mörder. Das unschuldig-weiße Hemd der heroisch sich den Salven entgegenwerfenden Zentralfigur wird im nächsten Augenblick blutgetränkt sein. Die Soldaten ertragen die eigene Tat nicht. Sie werden von „post-traumatischen Belastungsstörungen“ (PTBS) gepeinigt werden. Das Nicht-Sehen der Soldaten zwingt uns als Betrachter zu umso intensiverem „Hinschauen.

 

Die mittlere Tafel („Die Erschießung“) zeigt bei Schmidt-Muller den Augenblick vor der schrecklichen Tat. Die Täter bleiben gesichtslos. Am Boden vor den Soldaten liegt ein totes Kind, darunter ein verletzter, verstörter Kindersoldat. Die linke Tafel („Die Ohnmacht“), die das Schweizerkreuz kritisch einarbeitet, konfrontiert uns mit dem Leiden der Menschen. Das Wiehern eines Esels durchhallt die Szenerie des Grauens. Die rechte Tafel („Die Unterdrückung“) kombiniert das bekannte Apfelsymbol mit dem Tell-Mythos, auch der Kapitalismus tötet. Die Freiheit hat ihre Pfeile freilich schon verschossen. Die rechte Hand des Gekreuzigten wird angedeutet, ein Mädchen flieht – das berühmte Foto aus dem Vietnamkrieg taucht im Bildgedächtnis auf. Joey Schmidt-Muller lässt keinen Ausweg offen, sein Geschichtsbild ist pessimistisch und gänzlich unsentimental.

 

Ob aus all dem Leid am Ende Läuterung erwächst und aus der Katharsis neue Klarheit, lässt Schmidt-Mullers schmerzgetränktes und zugleich eindrucksvolles Triptychon „Die Erschießung der Aufständischen“ offen. Mich lässt die fixe Idee nicht los, es in einem riesigen, fensterlosen White Cube mit Max Beckmanns „Auferstehung“ (1908/09) zu konfrontieren.

 

© WH 2018

 


Los Caprichos

Today many people are willing to believe or accept that art can exist for art's sake, Goya felt that art should ultimately make a difference. 

The new "Los Caprichios" series. 100x100cm, oil pastel Prussian blue.
Picture 1, title: We steal the water from you. Picture 2, title: We sell the water to you. Picture 3, title: The boat is full.

 

Los Caprichos

Während heute viele Menschen bereit sind zu glauben oder zu akzeptieren, dass Kunst um der Kunst willen existieren kann, war Goya der Meinung, dass Kunst letztendlich etwas bewirken sollte.

Die neue "Los Caprichios" Serie. 100x100cm, Oilpastel Preußischblau.

Bild 1, Titel: Wir stehlen Dir das Wasser. Bild 2, Titel: Wir verkaufen Dir das Wasser. Bild 3, Titel: Das Boot ist voll.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Picture 4

Title: Der Tod der Bienen / The death of the bees

Oilpastel, Preußischblau on Paper, 100x100cm

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Picture 5

Title: Der Kampf um das Wasser / The fight for the water

Oilpastel, Preußischblau on Paper, 100x100cm

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Picture 6

Title: Der dumme Esel / The stupid donkey

Oilpastel, Preußischblau on Paper, 100x100cm

 

His or her appearance. How Real is Reality - A Delusion, a Mirage, Only Fantasies, Sensations, Understanding?
Every person follows his own reality. Our eyes perceive forms, our ear hears sounds, our nose experiences odors and our sense of touch experiences body sensations. Consciousness unites all of these perceptions of the past and present-state experiences into a constantly adapted, and thus to a changeable picture of the visible world, which we consider to be reality and react to it with feelings and actions.

 

Sein oder Schein. Wie wirklich ist die Wirklichkeit – Ein Wahn, ein Trugbild, nur Fantasien, Empfindungen, Verstehen?

 

Jeder Mensch folgt seiner eigenen Wirklichkeit. Unsere Augen nehmen Formen wahr, unser Ohr hört Geräusche, unsere Nase erlebt Gerüche und unser Tastsinn erfährt Körperempfindungen. Das Bewusstsein verbindet all diese Wahrnehmungen von Erlebtem aus der Vergangenheit und dem Jetzt-Zustand zu einem fortwährend angepassten und damit zu einem veränderlichen Bild der sichtbaren Welt, die wir für die Wirklichkeit halten und darauf mit Gefühlen und Handlungen reagieren.

 


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